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This page includes information about the health risks of extreme heat, tools and tips to help you stay cool, links to get help paying for utilities, and other local resources.

Who’s at risk

People at higher risk

People aged 65 years or older

Older adults are less likely to sense and respond to changes in temperature. Many people don’t feel thirsty until they’re already dehydrated. If you’re older, be sure to drink water during extreme heat. Others should check in on older adults to make sure they’re staying cool and hydrated.

Older adults who have questions about the heat can call the Philadelphia Corporation for Aging’s Helpline at (215) 765-9040.

Infants and young children

Young children (under age 4) are sensitive to the effects of excessive heat. If you care for young children, they’re relying on you to stay cool and hydrated.

People with certain chronic medical conditions

Many prescription medications can contribute to dehydration. They may also affect the body’s ability to regulate body temperature. These medications include antihistamines, beta blockers, and drugs used to treat mental illnesses like depression and schizophrenia. Ask your healthcare provider how extreme heat events may affect you.

People with certain chronic conditions are also at high risk. Common risks include diabetes, cardiovascular disease, and asthma. People with these conditions are less likely to sense and respond to changes in temperature.

  • Diabetes: People with diabetes get dehydrated more quickly. High temperatures can change how your body uses insulin. If you have diabetes, you may need to test your blood sugar more often. This will help you adjust your insulin dose and what you eat and drink.
  • Cardiovascular disease: People with heart disease may be more vulnerable to heatstroke. Some medicines used to treat high blood pressure, like diuretics (water pills), can make dehydration worse.
  • Asthma and other respiratory diseases: High temperatures can affect air quality. People with asthma and other breathing problems may have worse symptoms during high temperatures.

You may need to stay indoors or visit a cooler location when it’s hot. Check air quality ratings so you can make a plan.

Neighborhoods at higher risk

Some Philadelphia neighborhoods are hotter than others. Identifying those neighborhoods helps the City keep people safe during very hot weather.

The Philadelphia Heat Vulnerability Index shows which areas in the city are hottest and coolest during the summer. The index was created by the Philadelphia Department of Public Health and the Office of Sustainability.

Some of the hottest neighborhoods in Philadelphia are:

  • Cobbs Creek.
  • Point Breeze.
  • Strawberry Mansion.
  • Hunting Park.

Affected neighborhoods are hotter because they have:

  • Lower tree canopies with younger, shorter trees.
  • Fewer green spaces.
  • More exposed asphalt and dark surfaces, including black roofs.
  • Older, less weatherized homes, largely due to a history of redlining and lack of investment.

How to stay safe

Muscle cramps may be the first sign of heat-related illness.

Symptoms may include:

  • Heavy sweating.
  • Painful muscle spasms, often in the abdomen, arms, or calves.

What to do:

  • Stop activity and move to a cooler location.
  • Drink water.
  • Seek medical attention if cramps persist for more than one hour.

Heat exhaustion can develop after several days of exposure to high temperatures and inadequate replacement of fluids. People are most prone to heat exhaustion if they:

  • Are 65 years old or older.
  • Have high blood pressure.
  • Work or exercise in a hot environment.

Symptoms may include:

  • Heavy sweating.
  • Headache.
  • Weakness.
  • Fatigue.
  • Dizziness.
  • Fainting.
  • Nausea.
  • Vomiting.

What to do:

  • Go to an air-conditioned space. On especially hot days, the City opens cooling centers.
  • Sip cool, non-alcoholic beverages.
  • Take a cool shower or bath.
  • Rest.
  • Seek medical attention if symptoms persist for more than one hour.

Heatstroke is the most serious heat-related illness. Heatstroke can cause death or permanent disability without emergency treatment.

Symptoms may include:

  • Very high body temperature (above 103°F).
  • Red, hot, dry skin (no sweating).
  • Confusion.
  • Throbbing headache.
  • Nausea.
  • Unconsciousness.

If you see someone with these symptoms, call 911 immediately. This is a medical emergency.

Tips to stay cool

In a heat health emergency, you can visit cooling centers, pools, and spraygrounds. You can also call the Heatline at (215) 765-9040 for advice on staying cool and information on emergency services.

Stay hydrated:

  • Drink plenty of water. Don’t wait until you’re thirsty to drink.
  • Avoid alcohol, caffeine, and sugary drinks.

When you’re outside:

  • Avoid working, exercising, or playing outside during the hottest part of the day (usually noon to 5 p.m.).
  • Slow down. Rest in the shade or a cool place when you can.
  • Wear lightweight, light-colored, and loose-fitting clothes.
  • Wear a wide-brimmed hat or use an umbrella for shade.

At home:

  • Use air conditioners and fans. If you use a fan, make sure your windows are open to release trapped hot air.
  • Use drapes, shades, or awnings in your home. Outdoor awnings can reduce the heat that enters the home by up to 80 percent.
  • Take a cool shower or bath.
  • Visit a friend with air conditioning or spend time in a cool place like a mall, library, senior center, or cooling center. Even a few hours in air conditioning during the hottest part of the day can help your body recover.


  • Never leave older people, children, or pets alone in cars.
  • Check on older adults who live alone.

Fire hydrants:

Fire hydrants are for fighting fires. Opening hydrants to cool off decreases water pressure. This makes it harder for Philadelphia firefighters to do their jobs. It can also damage water mains. If you see an open hydrant, call the Water Department’s emergency line at (215) 685-6300.

Help with utility bills

These programs can help you pay your utility bills to keep your home cool:

Extreme heat events

During very hot weather, the City may declare a heat health emergency.

In a heat health emergency:

  • A special Heatline is open for calls: (215) 765-9040. Call the Heatline to get health safety tips and talk to a nurse about medical problems related to the heat.
  • Cooling centers stay open later.
  • Mobile heat health teams may be dispatched.
  • Residential utility shutoffs stop.

If you think someone is having a medical emergency, call 911.

Emergency notifications

Sign up for ReadyPhiladelphia to get text and email notifications about heat and other emergencies. The alerts are free, but your wireless provider may charge for text messaging.

Code rouge

Par temps très chaud, la ville peut décréter un Code rouge pour protéger les sans-abri. Le Code rouge a également une incidence sur les soins aux animaux de compagnie.

Pour les personnes sans abri :

  • Appelez l'équipe de proximité au (215) 232-1984 si vous voyez quelqu'un dans la rue qui a besoin d'aide.
  • Appelez le 911 en cas d'urgence médicale.

Pour les animaux de compagnie :

  • Tous les chiens doivent être à l'ombre pour se protéger du soleil. Si vous ne fournissez pas de lunettes de soleil à votre chien, vous pourriez être passible d'une amende de 500$ ou plus.
  • Pour signaler un chien laissé à l'extérieur par temps très chaud, appelez l'équipe de soins et de contrôle des animaux (AcctPhilly) au (267) 385-3800.

Pourquoi il fait de plus en plus chaud

Changements climatiques

Depuis la révolution industrielle, l'activité humaine est la principale cause du changement climatique. Dans les années 1880, les sociétés agricoles ont commencé à utiliser des machines et à construire des usines. Ces nouvelles industries ont accru les besoins en carburant, qui se poursuivent encore aujourd'hui. La combustion de combustibles fossiles libère des gaz à effet de serre, qui retiennent la chaleur dans l'atmosphère de la Terre.

Aujourd'hui, la planète se réchauffe plus rapidement que jamais. Cela entraîne de graves changements dans notre environnement. La température moyenne a augmenté de 3,4 degrés Fahrenheit depuis 1970, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Ce que cela signifie pour Philadelphie

De 1971 à 2000, Philadelphie a connu une moyenne de quatre jours par an atteignant 100 °F. D'ici 2099, les experts prédisent que 55 jours par an atteindront 100 °F.

Les journées plus chaudes peuvent entraîner davantage de vagues de chaleur. Ces longues périodes de chaleur sont pires dans des villes comme Philadelphie. Cela est dû à l'effet d'îlot thermique, un terme désignant la façon dont les villes retiennent la chaleur à cause des bâtiments, des routes et d'autres structures.

Risques pour Philadelphie

Philadelphie est exposée aux risques suivants :

  • Chaleur accrue.
  • Augmentation des précipitations, inondations et tempêtes violentes.

Ces effets sont ressentis différemment dans la ville. Les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur sont plus susceptibles d'être touchés par le changement climatique.

À Philadelphie, certains quartiers peuvent être jusqu'à 22 °F plus chauds que d'autres. Ces quartiers comptent plus de résidents à faible revenu et de résidents de couleur que les autres quartiers.

Ce schéma d'exposition inégale au risque nous indique que le changement climatique n'est pas uniquement un problème de santé publique. C'est également une question d'équité raciale et sociale.

Ce que fait la Ville

Le Bureau du développement durable dirige les efforts de la ville pour lutter contre les changements climatiques. Ils travaillent avec des partenaires pour :

  • Améliorez la qualité de vie dans tous les quartiers de Philadelphie.
  • Réduisez les émissions de carbone.
  • Préparez Philadelphie pour un temps plus chaud et plus humide.

Combattez la chaleur

Hunting Park est l'un des quartiers les plus chauds et les plus vulnérables à la chaleur de Philadelphie. En 2018, le Bureau du développement durable a travaillé avec les résidents pour soutenir les décisions communautaires concernant la manière de réagir à la chaleur accablante. Les résidents de Hunting Park ont élaboré le premier plan de résilience communautaire de la ville, Beat the Heat Hunting Park : A Community Heat Heat Relief Plan.

Le Bureau du développement durable continue de travailler avec les dirigeants communautaires et les services de la ville pour préparer Philadelphie à la chaleur accablante et aux autres effets du changement climatique.

Vous pouvez lancer votre propre projet Beat the Heat dans votre quartier. Obtenez tous les outils dont vous aurez besoin dans la boîte à outils Beat the Heat.

Autres programmes de la Ville axés sur le changement climatique

TreePhilly est un programme de foresterie urbaine de Philadelphia Parks & Recreation et de Fairmount Park Conservancy. Les arbres et les espaces verts absorbent le carbone, le principal gaz à effet de serre responsable du changement climatique. Ils peuvent soulager la chaleur grâce à l'ombre et à l'évapotranspiration.

Green City, Clean Waters est un plan de 25 ans visant à restaurer les voies navigables locales. Il utilise des plantes et des arbres pour absorber les eaux pluviales nocives avant qu'elles ne polluent nos rivières.

Solarize Philly est un programme solaire sur les toits de la Philadelphia Energy Authority. Le passage à des systèmes renouvelables tels que l'énergie solaire est essentiel pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et rendre l'énergie durable.

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