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This page includes information about the health risks of extreme heat, tools and tips to help you stay cool, links to get help paying for utilities, and other local resources.

Who’s at risk

People at higher risk

People aged 65 years or older

Older adults are less likely to sense and respond to changes in temperature. Many people don’t feel thirsty until they’re already dehydrated. If you’re older, be sure to drink water during extreme heat. Others should check in on older adults to make sure they’re staying cool and hydrated.

Older adults who have questions about the heat can call the Philadelphia Corporation for Aging’s Helpline at (215) 765-9040.

Infants and young children

Young children (under age 4) are sensitive to the effects of excessive heat. If you care for young children, they’re relying on you to stay cool and hydrated.

People with certain chronic medical conditions

Many prescription medications can contribute to dehydration. They may also affect the body’s ability to regulate body temperature. These medications include antihistamines, beta blockers, and drugs used to treat mental illnesses like depression and schizophrenia. Ask your healthcare provider how extreme heat events may affect you.

People with certain chronic conditions are also at high risk. Common risks include diabetes, cardiovascular disease, and asthma. People with these conditions are less likely to sense and respond to changes in temperature.

  • Diabetes: People with diabetes get dehydrated more quickly. High temperatures can change how your body uses insulin. If you have diabetes, you may need to test your blood sugar more often. This will help you adjust your insulin dose and what you eat and drink.
  • Cardiovascular disease: People with heart disease may be more vulnerable to heatstroke. Some medicines used to treat high blood pressure, like diuretics (water pills), can make dehydration worse.
  • Asthma and other respiratory diseases: High temperatures can affect air quality. People with asthma and other breathing problems may have worse symptoms during high temperatures.

You may need to stay indoors or visit a cooler location when it’s hot. Check air quality ratings so you can make a plan.

Neighborhoods at higher risk

Some Philadelphia neighborhoods are hotter than others. Identifying those neighborhoods helps the City keep people safe during very hot weather.

The Philadelphia Heat Vulnerability Index shows which areas in the city are hottest and coolest during the summer. The index was created by the Philadelphia Department of Public Health and the Office of Sustainability.

Some of the hottest neighborhoods in Philadelphia are:

  • Cobbs Creek.
  • Point Breeze.
  • Strawberry Mansion.
  • Hunting Park.

Affected neighborhoods are hotter because they have:

  • Lower tree canopies with younger, shorter trees.
  • Fewer green spaces.
  • More exposed asphalt and dark surfaces, including black roofs.
  • Older, less weatherized homes, largely due to a history of redlining and lack of investment.

How to stay safe

Muscle cramps may be the first sign of heat-related illness.

Symptoms may include:

  • Heavy sweating.
  • Painful muscle spasms, often in the abdomen, arms, or calves.

What to do:

  • Stop activity and move to a cooler location.
  • Drink water.
  • Seek medical attention if cramps persist for more than one hour.

Heat exhaustion can develop after several days of exposure to high temperatures and inadequate replacement of fluids. People are most prone to heat exhaustion if they:

  • Are 65 years old or older.
  • Have high blood pressure.
  • Work or exercise in a hot environment.

Symptoms may include:

  • Heavy sweating.
  • Headache.
  • Weakness.
  • Fatigue.
  • Dizziness.
  • Fainting.
  • Nausea.
  • Vomiting.

What to do:

  • Go to an air-conditioned space. On especially hot days, the City opens cooling centers.
  • Sip cool, non-alcoholic beverages.
  • Take a cool shower or bath.
  • Rest.
  • Seek medical attention if symptoms persist for more than one hour.

Heatstroke is the most serious heat-related illness. Heatstroke can cause death or permanent disability without emergency treatment.

Symptoms may include:

  • Very high body temperature (above 103°F).
  • Red, hot, dry skin (no sweating).
  • Confusion.
  • Throbbing headache.
  • Nausea.
  • Unconsciousness.

If you see someone with these symptoms, call 911 immediately. This is a medical emergency.

Tips to stay cool

In a heat health emergency, you can visit cooling centers, pools, and spraygrounds. You can also call the Heatline at (215) 765-9040 for advice on staying cool and information on emergency services.

Stay hydrated:

  • Drink plenty of water. Don’t wait until you’re thirsty to drink.
  • Avoid alcohol, caffeine, and sugary drinks.

When you’re outside:

  • Avoid working, exercising, or playing outside during the hottest part of the day (usually noon to 5 p.m.).
  • Slow down. Rest in the shade or a cool place when you can.
  • Wear lightweight, light-colored, and loose-fitting clothes.
  • Wear a wide-brimmed hat or use an umbrella for shade.

At home:

  • Use air conditioners and fans. If you use a fan, make sure your windows are open to release trapped hot air.
  • Use drapes, shades, or awnings in your home. Outdoor awnings can reduce the heat that enters the home by up to 80 percent.
  • Take a cool shower or bath.
  • Visit a friend with air conditioning or spend time in a cool place like a mall, library, senior center, or cooling center. Even a few hours in air conditioning during the hottest part of the day can help your body recover.


  • Never leave older people, children, or pets alone in cars.
  • Check on older adults who live alone.

Fire hydrants:

Fire hydrants are for fighting fires. Opening hydrants to cool off decreases water pressure. This makes it harder for Philadelphia firefighters to do their jobs. It can also damage water mains. If you see an open hydrant, call the Water Department’s emergency line at (215) 685-6300.

Help with utility bills

These programs can help you pay your utility bills to keep your home cool:

Extreme heat events

During very hot weather, the City may declare a heat health emergency.

In a heat health emergency:

  • A special Heatline is open for calls: (215) 765-9040. Call the Heatline to get health safety tips and talk to a nurse about medical problems related to the heat.
  • Cooling centers stay open later.
  • Mobile heat health teams may be dispatched.
  • Residential utility shutoffs stop.

If you think someone is having a medical emergency, call 911.

Emergency notifications

Sign up for ReadyPhiladelphia to get text and email notifications about heat and other emergencies. The alerts are free, but your wireless provider may charge for text messaging.

Código vermelho

Durante um clima muito quente, a cidade pode declarar um Código vermelho para proteger as pessoas que estão desabrigadas. O Código vermelho também afeta os cuidados com animais de estimação.

Para pessoas que estão desabrigadas:

  • Ligue para a equipe de divulgação pelo telefone (215) 232-1984 se encontrar alguém na rua que precise de ajuda.
  • Ligue para o 911 se houver uma emergência médica.

Para animais de estimação:

  • Todos os cães devem ter sombra para protegê-los do sol. Se você não fornecer sombra para seu cachorro, poderá enfrentar uma multa de $500 ou mais.
  • Para denunciar um cachorro deixado ao ar livre em um clima muito quente, ligue para a Equipe de Cuidado e Controle de Animais (AcctPhilly) pelo telefone (267) 385-3800.

Por que está ficando mais quente

Mudanças climáticas

Desde a Revolução Industrial, a atividade humana tem sido a principal causa das mudanças climáticas. Na década de 1880, as sociedades agrícolas começaram a usar máquinas e a construir fábricas. Essas novas indústrias aumentaram a necessidade de combustível — que continua até os dias atuais. A queima de combustíveis fósseis libera gases de efeito estufa, que retém o calor na atmosfera da Terra.

Hoje, o planeta está se aquecendo mais rápido do que nunca. Isso está causando sérias mudanças em nosso ambiente. A temperatura média aumentou 3,4 graus Fahrenheit desde 1970, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

O que isso significa para a Filadélfia

De 1971 a 2000, a Filadélfia teve uma média de quatro dias por ano que atingiu 100° F. Em 2099, os especialistas prevêem que 55 dias por ano chegarão a 100° F.

Dias mais quentes podem trazer mais ondas de calor. Esses longos períodos de clima quente são piores em cidades como a Filadélfia. Isso se deve ao efeito ilha de calor — um termo para a forma como as cidades retêm o calor por causa de edifícios, estradas e outras estruturas.

Riscos para a Philadelphia

A Filadélfia corre o risco de:

  • Aumento do calor.
  • Aumento da precipitação, inundações e tempestades severas.

Esses efeitos são sentidos de forma diferente em toda a cidade. Bairros de baixa renda e comunidades negras têm maior probabilidade de serem prejudicados pelas mudanças climáticas.

Na Filadélfia, alguns bairros podem ficar até 22° F mais quentes do que outros. Esses bairros têm mais moradores de baixa renda e negros do que outros bairros.

Esse padrão de exposição desigual ao risco nos diz que a mudança climática não é apenas um problema de saúde pública. É também uma questão de equidade racial e social.

O que a cidade está fazendo

O Gabinete de Sustentabilidade está liderando os esforços da cidade para lidar com as mudanças climáticas. Eles estão trabalhando com parceiros para:

  • Melhore a qualidade de vida em todos os bairros da Filadélfia.
  • Reduza as emissões de carbono.
  • Prepare a Filadélfia para um clima mais quente e úmido.

Vença o calor

Hunting Park é um dos bairros mais badalados e vulneráveis ao calor da Filadélfia. Em 2018, o Gabinete de Sustentabilidade trabalhou com os residentes para apoiar as decisões tomadas pela comunidade sobre como responder ao calor extremo. Os residentes do Hunting Park informaram o primeiro plano de resiliência da cidade voltado para a comunidade, Beat the Heat Hunting Park: A Community Heat Relief Plan.

O Gabinete de Sustentabilidade continua trabalhando com líderes comunitários e departamentos municipais para preparar a Filadélfia para o calor extremo e outros efeitos das mudanças climáticas.

Você pode começar seu próprio projeto Beat the Heat em sua vizinhança. Obtenha todas as ferramentas necessárias no kit de ferramentas Beat the Heat.

Outros programas municipais focados na mudança climática

TreePhilly é um programa de silvicultura urbana da Philadelphia Parks & Recreation e da Fairmount Park Conservancy. Árvores e áreas verdes absorvem carbono, o principal gás de efeito estufa por trás das mudanças climáticas. Eles podem aliviar o calor por meio da sombra e da evapotranspiração.

Green City, Clean Waters é um plano de 25 anos para restaurar os cursos de água locais. Ele usa plantas e árvores para absorver águas pluviais nocivas antes que poluam nossos rios.

O Solarize Philly é um programa solar em telhados da Autoridade de Energia da Filadélfia. Mudar para sistemas renováveis, como a energia solar, é uma parte essencial para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e tornar a energia sustentável.

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